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Amerikanische Studie: Nikotin steigert Lust auf Alkohol


Junger Mann steht auf dem Gehweg.

Amerikanische Studie: Nikotin steigert Lust auf Alkohol

Rauchen steigert die Lust auf Alkohol – amerikanische Wissenschaftler konnten diesen Zusammenhang jetzt in einem Tierexperiment nachweisen. Sie verabreichten einer Gruppe von Ratten Nikotin. Eine zweite Gruppe von Tieren blieb dagegen „rauchfrei“. Danach setzten sie allen Ratten Alkohol vor und machten dabei eine interessante Beobachtung: Ratten, die zuvor mit Nikotin in Kontakt gekommen waren, tranken häufiger und mehr Alkohol als die anderen Tiere. Dieser Effekt zeigte sich schon nach einmaliger „Nikotin-Erfahrung“.

Eine Erklärung für das höhere Interesse der „Nikotin-Ratten“ an Alkohol fanden die Wissenschaftler, als sie sich Aufnahmen von den Gehirnen der Tiere anschauten. Im Besonderen interessierten sich die Forscher für das so genannte Belohnungssystem im Gehirn der Tiere, das – bei Menschen und Tieren – durch positive Erfahrungen aktiviert wird und ein angenehmes (belohnendes) Gefühl bewirkt. Auch Alkohol aktiviert das Belohnungssystem. So lässt sich das meist angenehme Gefühl nach einem Glas Bier oder Wein erklären.

Bei den „Nikotin-Ratten“ zeigte sich beim Konsum von Alkohol eine geringere Aktivität in ihrem Belohnungssystem als bei den Vergleichstieren. Um dies auszugleichen (die Aktivität des Belohnungssystems also zu steigern), konsumierten sie mehr bzw. häufiger Alkohol – so die Schlussfolgerung der Wissenschaftler. Auf diese Weise machte das „Rauchen“ Lust auf eine andere Substanz, den Alkohol.

Dass Rauchen schädlich für die Gesundheit ist, ist inzwischen den meisten bekannt und auch über das Zellgift Alkohol wissen viele Bescheid. Aber wie gesundheitsschädlich ist es, wenn beide Substanzen konsumiert werden? Lies weiter unter Alkohol und Zigaretten: ein riskantes Duo.

Quellen: William M. Doyon, Yu Dong, Alexey Ostroumov, Alyse M. Thomas, Tao A. Zhang, John A. Dani. Nicotine Decreases Ethanol-Induced Dopamine Signaling and Increases Self-Administration via Stress Hormones. Neuron, 2013; DOI: 10.1016/j.neuron.2013.06.006

www.focus.de/gesundheit/gesundleben/nichtrauchen/nikotin-ratten-lieben-alkohol-us-forscher-zeigen-rauchen-steigert-alkohol-durst_aid_1047724.html

 

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